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孔子说:百善孝为先

2020-07-02


孔子说:百善孝为先
《论语》说,孝是仁的根本,也是儒家的立道之源;可是现今中学的通识科,讲到华夏传统的孝道时,大都说是不符合现代社会 - 事实上,凡是制度必有其原因,不去理解却一味否定,结果是让学生产生虚妄的认知。一方面,通识课本并没有就传统孝道之背景提供相关资料,而任教的老师亦不一定有相关的文史哲涵养。于是得出「中国传统孝道都是不好的东西」的结论,且将通识变成教坏学生的科目。

中学通识与儒家孝道


中学通识科的最大问题是,学生在没有相关基础知识的前提下,就进行所谓「批判式思维」。结果败坏了基础知识,带来大量偏见,有违教育乃学习正确知识之宗旨。

关于中国传统孝道「孝在心」,及表现为孝道的种种行为,须随时代的现实而调整,若一成不变只会成为教条。举个例,读古书时常会读到古人守孝三年的情况,事实上孔子在世之时,其学生宰我已提出有关疑问:不守孝三年可以吗?当时孔子的回答是,安心就可以。《论语.阳货》有这一段话:

宰我问:「三年之丧,期已久矣。君子三年不为礼,礼必坏;三年不为乐,乐必崩。旧穀既没,新穀既升,钻燧改火,期可已矣。」子曰:「食夫稻,衣夫锦,于女安乎?」曰:「安。」「女安则为之!夫君子之居丧,食旨不甘,闻乐不乐,居处不安,故不为也。今女安,则为之!」宰我出。子曰:「予之不仁也!子生三年,然后免于父母之怀。夫三年之丧,天下之通丧也。予也,有三年之爱于其父母乎?」(大意:宰我跟孔子说,三年守孝期似乎太长。君子三年不行礼,礼节会衰坏;三年不奏乐,音乐必崩丧。旧穀吃尽了后,新穀登场,钻木取火都会按季节更换木材。所以,守孝一年就够。孔子反问:吃美食,着靓衫,你心安吗?宰我说:「安。」孔子听到之后说,若你心里感安乐,就去做吧。君子守孝时,食美食却如无味,听音乐却不快乐,住大屋却不安适,所以都不会做。若你感安心,便去做吧。」宰我甫一离开,孔子说:「宰我太不仁了。婴孩出生后三年都处于双亲怀里。因此天下人都设三年居丧期。他如何报答过父母三年的怀抱之恩?」)

为何守孝是三年?孔子的解释是婴儿出生,三年才能离父母之手。古代可守三年之丧,因是大家庭,守丧所带来的经济负担,整个家族可以负担;再者,古人早婚,父母过世,其子女的下一代亦应已长大,生计的照顾也较轻。但如今,莫说守丧三年,三个月都不行;尤其是要供楼的,有沉重经济负担的人。

儒家孝道与现代社会


守孝三年的华夏古礼,乃现代社会逼切需要的丧亲治疗。香港每年逾四万人死亡,有专家估计约两成丧亲者于一年半后依然抑郁并需要支援。这正《周易》所云:「百姓日用而不知。」

常言道「万恶淫为首,百善孝为先」,其重点在于慾望的扩张与收歛,淫是慾望扩张的起点,万恶由淫而生;孝是慾望的收歛,百善以孝为始。好与坏的习惯养成,乃儒家修身的首要之务。

教通识科者,需对华夏历史有着同情和理解,不能一味否定。钱穆先生写的《国史大纲》是基于五四风潮,时人将中国历史以专制黑暗四字一笔抹杀,故立志要写一部让国人正确认识国史的「新通史」。同时,钱老于该书的引论中,就其构想的「新通史」提出两项具体规定:

「此新通史应简单而扼要,而又必具备两条件:一者必能将我国家民族已往社会文化演进之真相,明白示人,为一般有志认识中国已往政治、社会、文化、思想种种演变者所必要之智识;二者应能于旧史统贯中映照出现中国种种複杂难解之问题,为一般有志革新现实者所必备之参考。」

钱老于上文中所提出的第二点,必须建立在第一项之上,即需对中国传统的演变有所认识。因此,笔者认为,通识应是大学课程 - 学生需于中学阶段有一定相关基础知识,才能进行所谓「批判式思维」;如今的中学通识是未学行,先学走,自然一仆一碌。

(图片来源:AlexHe34|CC BY SA 3.0)




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